Exhibition architecture

Exhibition architecture

Design for Archival Materials

These works of exhibition architecture explore the interstitial space between the document, the body, furniture and architecture.

The projects presented here are exhibition systems for art and historic archival materials, which are conceived as mobile architecture of intermediate scale, that relate the body of the visitor with the experience of archival material through a more domestic scale, in which the document and the body are in a more equitable situation. These designs create a liminal space between an art exhibition and a library, where one is able and willing to spend more time, to sit and read, to move slowly through space. Time in these archival exhibitions flows differently and the built environments function as mechanisms where one stays, sits or reads, turning the gallery into a public space.

These characteristics allow these exhibits to challenge and disturb the tacit policies that exist in contemporary museum spaces and that give one the feeling of being in a bank or in a church. "Do not touch anything; stand behind that line; we know that you would not understand; if you understand something, good for you; please keep walking. Do not stay." This experiments explore different strategies to hack the body of the visitor and put them in a different bodily relation to the space, breaking the formal status of how one needs to behave in an exhibition space, without using any signage or labels, just choreographing the body in a more informal manner.

Made of modular groupings, with drawers, furniture, open structures and mobile devices all our projects invite to stay, encourage exchanges and create public space. Its construction avoids participating in the “drywall bureaucracy” of ubiquitous exhibition design, that characterizes most contemporary “white cube” exhibitions, nor work with modern monolithic proposals, instead we use diverse techniques and construction systems, which have the ability to change, can be reused and grow.

Art and research

Art and research

Experimental devices and Common trades 

The early projects have resulted from my research of informal architecture in the different cities where I have lived, Lima, Tijuana and now Mexico City/San Francisco. I learned from the self-constructed "informal" city that there are different kinds of mobile architecture, which I have described as “changeable,” “incremental,” and “accumulative,” design. All of them are forms of built self-organization and together comprise around 50% of the built environment of many Latin American cities. My research has led to production of a diverse family of mobile devices, accumulative constructions and systemic approaches.

This experience was later applied to further investigation of the mining regions of Peru that, in my opinion, share with the contentious areas of the informal city of Lima the revelation of historical territorial and social disputes associated with land tenure policies, collective rights, migration, and the great struggles of class and labor. That is why my recent research projects investigate the transformation of the landscape of the Andes by the extractive mining industry and the social conflict that this economy generates. 

How to create projects that challenge the economic dependence of formal globalized economies—meaning that in one way or another they are dependent on extractive, unsustainable and inequitable systems—within the disciplines of art and design? My answer has been to create research projects that study “common trades” of urban and rural communities to register, experiment and co-produce, with knowledge of local craftsmen contemporary designs and processes, to generate a small chain of knowledge around those histories. By “common trades” I mean the trades people who make the common things used every day, such as glaziers, carpenters, and metal workers whose skills are commonly utilized but underecognized.

From this experience the long term project Oficios Comunes, Metabolismo Urbano de Saberes / Common Trades, Urban Metabolism of Knowledge emerged and together with it different projects that study the material culture and the local knowledge of urban, rural and marginalized communities of makers.

Furniture

Furniture

Furniture / Mobiles / Muebles

The furniture and urban mobile devices, such as carts, benches and chairs utilize popular construction languages to define their forms, such as a wheelbarrow, taco stands and others. Exploring mobility, temporality, and change, these pieces are often designed to intervene in the public space as well as exist in public and private settings.

Some of the furniture pieces presented in this section were designed as part of systems developed in exhibition architectures which have been individually evolved and transformed.

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Comenzar Siempre, una aproximación al colección de Juan Soriano

2018 /

Exhibition architecture /

Exposición inaugural del Museo Morelense de Arte Contemporáneo - MMAC

Para esta exposición se exhibirían alrededor de 140 obras entre pinturas, esculturas y documentos en la galería principal del museo, una gran sala de exposición tipo hangar contemporáneo de concreto. ¿como hacer una arquitectura de exposición que configure todos esos cuadros y documentos sin que se vuelva repetitivo y sin que el espacio por su escala se coma las obras? ¿Cómo hacer que los cuadros no desaparezcan y queden escalados y relacionados al espacio?

Teníamos tres tipos diferentes de contenidos que debíamos de combinar y coreografiar estratégicamente. Estos contenidos eran:

1- las obras (pinturas y esculturas)

2- El archivo que acompaña a las obras y que va en vitrinas (documentos originales, apuntes, cartas y fotos) y

3- La línea de tiempo (Fotos y archivos de la vida de Soriano)

Para esta arquitectura de exposición se decidió una estrategia de ocupación diferente, se ocupo el centro de la sala con un Basamento/Plataforma/isla central de donde saldrían muros, se incrustarían vitrinas vidriadas y sobre el cual correría a modo de serpiente elevada la línea de tiempo de la vida de Soriano; todo junto funcionaria como un dispositivo central mixto. Este basamento o isla central ocupa casi todo lo largo de la primera sala, contiene cortes y perforaciones en su perímetro que hacen que el visitante acceda a pequeños bolsillos de contenido, haciendo que el encuentro entre el documento y el cuerpo del visitante sea mas intimo y personal. Estos diferentes bolsillos ocurren a lo largo de toda la base y generan una escala mas intima y accesible dentro del gran salón.

El basamento también sirve de soporte para los delgados muros que lo utilizan de cimiento para anclarse, extenderse, elevarse o flotar sobre el piso. Estos muros enquistados en la plataforma central se posicionan de tal forma en el espacio que generan aperturas, valles de visión entre los muros y puntos de fuga diversos que hacen que la vista del visitante recorra de diferentes maneras este dispositivo mixto, generando perspectivas cruzadas a varios niveles y ángulos de visión. Los muros anclados en la isla central presentan cada uno un solo cuadro significativo de cada núcleo, se pensaron estos muros como elementos que nos ayudarían a escalar el cuadro a la escala de la sala, a relacionarlo para no perderlo en el espacio –el cuadro enmarcado por su marco, es también enmarcado por el muro que lo contiene, que a la vez es enmarcado por el techo, los muros y el piso del espacio, de esa forma relacionamos estos pequeño cuadros con la escala de la gran sala.

La constructiva de este basamento se compone de mesas modulares interconectadas que luego de esta exposición se podrán re-utilizar nuevamente como parte de la equipamiento expositivo del museo. En nuestros proyectos siempre tratamos que algún porcentaje de la museografía sea re-utilizable y de esa forma no perder todo el recurso invertido.

Envés de solucionar el contenido de la línea de tiempo convencionalmente de forma grafica sobre un muro, decidimos otra manera de presentarla mezclando la línea de tiempo e introduciéndola en el basamento/plataforma central. La línea de tiempo (LT) inicialmente empezó como una grafica central que recorrería a todo lo largo el basamento, pero en el proceso de desarrollo del proyecto se elevo la línea y se le hizo flotar a 30 centímetros del basamento, hecha de varilla de metal desde donde se desplegarían hacia abajo y hacia arriba archivos originales y fotos de la vida de Soriano. La línea se convierte en un elemento central y escultural, a modo de espinazo dorsal, la LT recorre toda la exposición y lo acompaña a uno a lo largo del recorrido.

Esta tipología de presentación de la LT se decidió también de esta manera porque así se podría diferenciar los documentos que se referían a la línea de tiempo con los documentos que se referían a las temáticas de las obras y de los núcleos temáticos los cuales se colocarían dentro de vitrinas a modo de cajas de vidrio empotradas. De esa forma no se mezclarían los documentos de la LT con los de las vitrinas.


Giacomo Castagnola received his Master of Science in Art, Culture and Technology (SMACT) from the School of Architecture and Planning of the Massachusetts Institute of Technology (MIT) in 2013, and holds a degree in architecture and urbanism from Ricardo Palma University (URP) in Lima Peru. Originally from Lima, Peru, for seven years (2003-2010) he lived and worked in the Tijuana / San Diego border region where he established Germen, an architectural and design studio, to investigate the self-organized "informal" city that composes up to 40% of the urban and growing infrastructure of many Latin American cities. Currently, Castagnola works between Mexico City and San Francisco in architecture for exhibitions and museographies that explore new ways of displaying archives of art and material culture. His work seeks to overcome the white cube and the bureaucracy of drywall; proposes to treat the museum as a public space through the use of different structures and exhibition systems that explore the interstitial space between document, body, furniture and architecture.

Logo Germen

Founder

Giacomo Castagnola

Arquitectos

Erik López
Cristóbal García

Past Collaborators

Fernando J Limón — San Diego, CA
Fernando Becerra — San Diego, CA
Carlos A. Augusto Paz — Tijuana, MX